Après le fort rebond de début d’année, que faire ?

14/03/2019

Le changement de discours de la Réserve Fédérale et les perspectives d’un accord commercial entre la Chine et les USA ont permis aux valorisations des actifs risqués de se redresser fortement depuis janvier. Faut-il maintenir une forte exposition aux actions ou amorcer une réduction ?

La FED semble avoir pour un certain temps renoncer à la poursuite de la normalisation de sa politique monétaire mais il n’est pas sûr que cela soit suffisant pour tirer les marchés vers le haut dans les mois qui viennent. Quant à la stimulation de l’économie chinoise en cours, elle est significative mais de moindre ampleur que celle déployée en 2016. Les autorités chinoises elles-mêmes affichent un objectif de croissance pour 2019 de 6 à 6,5%, en retrait par rapport à la croissance de 2018. Cette relance de l’économie chinoise permettra d’écarter le risque d’un ralentissement trop marqué de l’activité dans l’Empire du Milieu mais ne permettra sans doute pas de tirer très fortement l’économie mondiale. Autant les valorisations de début d’année semblaient vraiment excessivement basses, autant les valorisations actuelles semblent cohérentes avec l’idée d’une croissance mondiale toujours là mais en ralentissement. Les marchés présentent donc un potentiel de progression plus faible dans les prochains mois. Commencer à alléger le poids des actions dans les portefeuilles paraît donc opportun, d’autant plus qu’un des piliers de l’économie mondiale, l’Europe, envoie des signes ambigus.

En effet la croissance en zone euro sera faible en 2019. La commission européenne a révisé ses perspectives de croissance de 1,9% à 1,3% pour l’année en cours, l’OCDE prévoit quant à elle 1% et la BCE 1,1%. La Banque Centrale Européenne prend acte de ce ralentissement en maintenant un discours très accommodant. Le programme de financement à long terme des banques sera relancé en septembre. Enfin les indicateurs Markit vont dans le même sens : l’indice composite globale de l’activité dans la zone euro s’établit à 51,9 en février après 51 en janvier. Même si l’indice a augmenté, il prouve encore la fragilité de l’activité sur le vieux continent, étant donné qu’il dépasse de très peu la marque de 50 qui sépare l’expansion de la contraction.

Pour terminer, l’environnement politique en Europe demeure incertain. Les questions sur les modalités du Brexit sont toujours là et le risque d’une volatilité accrue des marchés en cas de « no deal » est bien présent. Quant aux élections européennes, elles devraient se solder par un poids plus important des forces eurosceptiques au parlement européen mais sans que celles-ci soient en mesure de donner une inflexion significative à la construction européenne.

L’heure est donc à la prudence. Nous restons bien présents sur les actions mais avons récemment baissé notre exposition.

Achevé de rédiger le 7 mars 2019, par Florent Delorme, analyste macro chez M&G Investments.

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